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Muere el fundador de la revista "Penthouse"

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Bob Guccione, el fundador y editor de la emblemática revista para adultos "Penthouse", falleció a los 79 años en Plano (Texas) tras perder la batalla contra el cáncer de pulmón que padecía desde hace varios años.
Muere a los 79 años, Bob Guccione, fundador de la revista "Penthouse". Foto: AP.
Por: 21/10/2010 00:00:00
La familia de Guccione informó en un comunicado que el fotógrafo murió en un hospital, rodeado por su esposa, April Dawn Warren Guccione, y dos de sus hijos, Bob y Tonina, según la cadena CNN.

Guccione creó un imperio mediático en el mundo del erotismo y de la pornografía que rompió tabúes, ofendió a los defensores del buen gusto y le hizo ganar millones, pero una serie de malas inversiones y la competencia de Internet acabaron con la obra de su vida.

Bob Guccione, uno de los tres editores de revistas eróticas más conocidos, junto con Hugh Hefner -creador de "Playboy"- y Larry Flynt -el editor de "Hustler"- lanzó su revista en 1965.

Nacido Brooklyn, trabajaba como dibujante de caricaturas y director de una lavandería de autoservicio en Londres cuando tuvo la idea de lanzar una revista más explícita y dirigida a "hombres normales" frente a "Playboy" que cultivaba una imagen más esnob.


En realidad, todo comenzó con un préstamo, una idea y un accidente, recuerda el New York Times.

El crédito eran 1.170 dólares. La idea era crear una nueva revista para adultos que superara el éxito de "Playboy". Y el accidente se produjo por una vieja agenda con direcciones postales.

Envió los folletos pornográficos a clérigos, alumnas, jubilados y esposas de miembros del Parlamento británico.

La indignación y las protestas ante el contenido de los folletos fueron enormes y Guccione recibió una multa de 264 dólares por enviar por correo material "indecente".

Pero gracias a esta publicidad, las 120.000 copias del primer ejemplar de "Penthouse" se agotaron en pocos días y Guccione, que entonces tenía 35 años y era un artista que trataba de sobrevivir a duras penas, iba camino de convertirse en uno de los grandes de la industria pornográfica.

Guccione, que vivió en Europa durante más de diez años, trajo la revista en 1969 a EE.UU. y convirtió a "Penthouse" en una de las marcas más grandes y conocidas de la industria.

A principios de los años 80 era ya uno de los hombres más ricos de EE.UU. y el rey de General Media, un imperio editorial valorado en 300 millones de dólares y que tenía el control sobre "Penthouse", que registraba una circulación mensual de 4,7 millones de ejemplares en 16 países.

Forbes situó en 1982 el patrimonio de Guccione en 400 millones de dólares. Su colección de obras de arte, que tenía un valor de 150 millones, incluía cuadros de Degas, Renoir, Picasso, El Greco, Dalí, Matisse y Chagall. Antigüedades decoraban su casa de Nueva York.

"Penthouse"alcanzó su mayor popularidad en septiembre de 1984 cuando publicó fotografías eróticas de Vanessa Williams, la primera afroamericana que se hizo con la corona de Miss Estados Unidos y que hoy es cantante y actriz.

Tuvo que devolver la corona, pero la revista se vendió 6 millones de veces e ingresó 14 millones de dólares.

Se calcula que "Penthouse" generó unos ingresos de entre 3.500 y 4.000 millones de dólares durante el reinado de Guccione como editor.

Pero el estadounidense perdió buena parte de su fortuna personal por malas inversiones y negocios arriesgados.

Quizá el fracaso más conocido es la inversión de 17,5 millones de dólares en la producción de 1979 del filme "Calígula", con intérpretes como Malcolm McDowell, Helen Mirren, John Gielgud y Peter O'Toole.

A las distribuidoras no les gustó la película por sus escenas de sexo lésbico explícito y de incesto, pero se convirtió en el DVD más popular de General Media.

En 2003, General Media, anunció su quiebra y un inversor de Florida adquirió "Penthouse" al año siguiente en una subasta.

La revista se había convertido en la primera gran víctima de Internet y pertenece ahora a FriendFinder Networks.

Sus problemas financieros le obligaron a vender en 2002 su colección de arte en una subasta y cuatro años después tuvo que deshacerse de su mansión neoyorquina.

Guccione, que volvió a pintar después de perder su imperio, se casó cuatro veces y tiene en total cuatro hijos.
 
EFE
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