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La reina Isabel II le da la bienvenida oficial a Juan Manuel Santos

La reina Isabel II le da la bienvenida oficial a Juan Manuel Santos

Realeza

La monarca británica está a punto de recibir al mandatario colombiano.
Foto: AFP.
Por: AFP.1/11/2016 07:32:00

El presidente de Colombia Juan Manuel Santos ya fue recibido oficialmente por la corona británica este martes. Carlos, el príncipe de Gales, y Camila, la duquesa de Cornualles, recogieron al presidente y a la primera dama, María Clemencia Rodríguez de Santos, en el hotel Rosewood. Luego fueron llevados hacia el emblemático Horse Guards, donde saludaron a la reina Isabel II y a su esposo el duque Felipe de Edimburgo.

"Es un gran honor para Colombia. Nunca un presidente de Colombia ha sido invitado a una visita de Estado al Reino Unido", dijo el mandatario poco antes de aterrizar en Londres.

La reina y Santos recorrieron juntos en carroza el Mall, la gran avenida que concluye en el palacio de Buckingham y que esta engalanada con banderas colombianas y británicas. Además, hubo salvas de cañón en honor del huésped.

Siete carrozas integran el cortejo: en la primera viajan Santos y la reina -tirada por caballos grises, como es costumbre-, seguida por la que usan el marido de la reina y la primera dama de Colombia.

Por la noche, la reina presidirá un banquete en honor de su invitado en el palacio de Buckingham, donde Santos se hospedará esta noche y la del miércoles junto a su esposa y otros miembros de su séquito, ocupando en total nueve habitaciones de la residencia real.

La visita es un despliegue de lo más vistoso del protocolo real británico. Al banquete, por ejemplo, asistirán 171 invitados que usarán 4.000 cubiertos de plata, 1.000 copas y vasos, y que exige tres días de preparativos sólo para poner la mesa.

A lo largo de su visita, entre otras cosas,Santos pronunciará un discurso en el Parlamento, dará una conferencia en la London School of Economics, se reunirá con la primera ministra Theresa May, y recorrerá las dependencias subterráneas de Londres desde donde su admirado Winston Churchill dirigió al país durante la Segunda Guerra Mundial, bajo los bombardeos alemanes.

Buscando inspiración en Irlanda del Norte

El presidente Santos vivió en su juventud en Londres. Una noche, cuando paseaba por la famosa zona londinense de Piccadilly, la onda expansiva de una bomba colocada por el IRA (Ejército Republicano Irlandés) lo lanzó al suelo. En una entrevista con la BBC en setiembre, calificó de "anécdota" aquel episodio, pero dijo que el proceso de paz norirlandés "fue una inspiración en muchos aspectos". 

"Cuando vi a la reina dando la mano a un líder del IRA, me dije, ‘¡Dios mío, esto (la paz) es posible!‘". narró. "Quiero decir al pueblo de Irlanda del Norte y del Reino Unido en general: aprendimos de su pasado, admiramos su presente y aspiramos a seguir trabajando con ustedes en el futuro", escribió Santosen el diario The Times, en un momento en que Londres necesita respaldos internacionales tras la decisión de abandonar la Unión Europea en un referéndum también desgraciado para quien lo convocó, el entonces primer ministro David Cameron. 

Santos "visitará el centro comunitario de Girdwood, en el norte de Belfast, para escuchar la exitosa experiencia de reconciliación de los habitantes de la zona", según el programa oficial. "El presidente se reunirá con líderes de la comunidad, con quienes hablará sobre el proceso de reconciliación y el postconflicto", agrega el texto.

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