Suscríbase

Reciba en su correo nuestras noticias y entérese de lo último de los famosos.

Sir Richard Branson, el caballero  del turismo espacial

Sir Richard Branson, el caballero del turismo espacial

REVISTA JET-SET

El creador del Virgin Group, es uno de los tres grandes genios emprendedores que han visitado este año a Colombia, en medio de la sed de tecnología e innovación que vive el país. Luego de crear cerca de 200 empresas exitosas, el excéntrico millonario inglés aspira a lanzar muy pronto los viajes de placer al espacio sideral.
Nació en 1950 en Londres y su dislexia lo llevó a abandonar el colegio a los 15 años, edad a la que fundó su primer negocio. Hoy, el Virgin Group es dueño de más de 200 empresas que dan empleo a 60.000 personas en una treintena de naciones.
Por: 30/6/2016 00:00:00

Lo llaman el ‘millonario hippie’ porque en su juventud vivió en una comuna de aquel movimiento de los años sesenta. Pero también es conocido así por la buena onda que exhala con su perenne sonrisa, que él mismo destaca como una de las bases de su éxito y filosofía de vida. De lo hippie también le quedó su modo relajado de vestirse, nunca de saco y corbata, y su confianza en la juventud, poco vista antes de su aparición en la escena empresarial. De todo eso y los secretos de su triunfo arrollador habló en el World Business Forum que se realizó en Bogotá, en el cual dictó una conferencia que lo define bien: ‘Lecciones de un emprendedor rebelde’.Desde niño, este londinense nacido en 1950 en el hogar de un abogado y una azafata, luchó contra la corriente. Su dislexia lo llevó de colegio en colegio, hasta que a los 15 años desistió de la educación formal y montó su primer negocio, Student, una revista para estudiantes por estudiantes. Nunca más puso un pie en un aula, pues un proyecto lo fue llevando a otro. Para financiar la publicación, creó un negocio de venta de discos por correo, Virgin, que evolucionó en una de las seis disqueras más grandes del planeta, con artistas como The Rolling Stones, Culture Club y Genesis. En 1980, incursionó en el campo de los viajes con Voyager Group y la aerolínea Virgin Atlantic, así como en el de los almacenes con Virgin Megastores.El Virgin Group hoy es dueño de más de 200 firmas que emplean a 60.000 personas en más de 30 países. Considerado uno de los 100 grandes creadores de la época contemporánea, Branson posee también compañías de trenes, finanzas, telefonía celular (Virgin Mobile, presente en Colombia), clubes de salud y safaris de lujo, entre otras. Luego de recoger una fortuna de 5.500 millones de dólares, la número 286 del mundo, según Forbes, hoy está especialmente enfocado en Virgin Unite, su fundación de caridad, y en B Team, grupo de líderes mundiales unidos para promover la responsabilidad social. Agradecido con ese estado febril de sus años mozos que lo llevó a ser lo que es hoy, su otro proyecto consentido es Virgin Start Up, iniciativa conjunta con el gobierno británico para apoyar a jóvenes emprendedores. De la juventud, Branson ha aprendido su natural tendencia al bienestar y el espíritu aventurero por el que también es famoso y lo ha hecho figurar siete veces en el libro Guinness de los récords. Entre otros hitos, fue el primero en cruzar los océanos Atlántico y Pacífico en globos de aire caliente.Como lo explicó en Bogotá, otro fundamento de su ideario es no quedarse masticando los fracasos, sino dirigir esa energía a nuevos proyectos con su característico preámbulo: “¡Qué carajo! ¡Hagámoslo!”. Así, en 1992, tuvo que vender su querida Virgin Records, que estaba al borde de la quiebra, por 1.000 millones de dólares. Lloró de tristeza por la pérdida, pero lo que hizo fue crear Virgin Radio y el sello V2, que hoy tiene a cantantes como Tom Jones, para no quedar fuera del negocio de la música.El millonario, creado caballero de la Orden del Imperio Británico por la reina Isabel II en 2000 y autor de siete libros, ha experimentado también los fiascos del que es quizá su plan más audaz, Virgin Galactic, firma con la cual aspira a llevar turistas al espacio. En 2014, la nave que creó para ello, la SpaceShipTwo, explotó en un vuelo de prueba que cobró la vida del piloto. Ello no lo dejó cejar en el empeño y en febrero pasado presentó un nuevo prototipo, la VSS Unity, con capacidad para seis pasajeros, cada uno de los cuales pagará 250.000 dólares (más de 720 millones de pesos) por viaje. La compañía ya registra más de 700 reservas, pero antes deberá perfeccionar el aparato, que será puesto en marcha por una nave nodriza y propulsado por cohetes.“Mi éxito, en parte, se debe a que he buscado lo mejor de los que trabajan conmigo. Empleados felices, rinden mucho más”, le dijo hace poco a The Times, de Londres. En sus conferencias, el empresario también revela que aprendió a delegar desde muy joven, que confía en sus instintos y que cuando le empieza a ir relativamente bien es cuando más procura poner los pies sobre la tierra. “La única forma de atacar los problemas de este mundo es montar empresas que vean los retos medioambientales como un objetivo financiero y no como una organización sin ánimo de lucro. Hay que ganar dinero con una nueva forma de hacer las cosas”, señala Branson, quien, a propósito, vive hace diez años con su esposa Joan Templeman en medio de los parajes silvestres de Necker, su ínsula privada en las Islas Vírgenes Británicas.

LO MÁS VISTO